středa 6. července 2011

První týden v Kalifornii

Jaké byly naše první dny v Kalifornii? To se dozvíte v našem dalším postu!

Těžký život turisty bez auta

První dny v Sunnyvale nám jasně ukázaly, že se tady bez auta neobejdeme. Místa, která se podle mapy zdají být tak blízká, se na vlastních nohou zdají na hony vzdálené. Pouhá cesta do nejbližšího hypermarketu (řetězec Target) nám zabrala dvě hodiny chůze. Cesta do nejbližší pobočky operátora AT&T zabrala dokonce hodiny tři a zavedla nás až do Mountain View. Do naši kanceláře v Plug and Play Tech Centeru z našeho motelu potřebujete zhruba hodinu. Díky tomu jsme se po dvou dnech cítili hůře než grilovaná kuřata.

  • V Americe operuje několik velkých mobilních operátoru plus pár menších. Jména jako AT&T, Verizion či Sprint jistě znáte. My jsme však měli několik podmínek, po kterých zbyli pouze dva - AT&T jako zástupce z těch větších a místní T-Mobile jako zástupce z těch menších (menší protože má opravdu mizerné pokrytí). Protože nás české zastoupení Samsungu vybavilo telefony Samsung Galaxy Gio a tablety Samsung Galaxy Tab, požadovali jsme síť GSM, normální SIM karty, předplacený tarif (abychom měli výdaje pod kontrolou) a internet v mobilu. Nutno dodat, že právě internet v mobilu se zde příliš nenosí. Pokud si od operátora zakoupíte tzv. Feature phone (to jsou klasické “hloupé” mobily upravené pro potřeby operátora), máte zdarma přístup k emailu, sociálním sítím, IM a třeba i ke streamované hudbě či televizi, ale smartphonů se to netýká. Majitelé smartphonů musí poctivě platit za prosurfované MB. Slova neomezené připojení nebo omezení v podobě FUP už dávno z nabídky vyhodili. My jsme nyní u operátora AT&T kde platíme dva Dolary denně za neomezené volání a SMS a za internet v mobilu s opravdovým (!!) omezením na 500 MB platíme pětadvacet Dolarů.


  • pobočka AT&T v Mountain View
Sehnat si auto přitom vypadá tak snadně! Půjčovny jsou na každém rohu a ceny jsou příznivé. Tedy až do okamžiku, kdy zjistí, že je vám méně než 25. Bez ohledu na ujeté kilometry bez nehod vám nemilosrdně napálí částku za extra pojištění a nabídka automobilu se náhle zdá ne neuhraditelná. Trn z paty nám vytáhl Roman Kasan, český podnikatel žijící v Americe.

Musím říci, že Roman je opravdu sympatický chlapík, který to v našich očích prostě dokázal. Roman pracoval v Software 602 a později založil vlastní firmu Tiny Software, kterou v Silicon Valley úspěšně prodal. Nyní s celou svojí českou rodinou žije v opravdu hezkém sídle v lesích okolo Rocklinu, města vzdáleného asi hodinu autobusem od Sacramenta, hlavního města Kalifornie a na otázku co dělá vám odpoví, že hodně čte. Nicméně pokud si ho vygooglíte zjistíte, že dělá VC (venture kapitalistu), ale v menším měřítku než třeba u nás dobře známý Ondřej Bartoš.

  • Do Sacramenta jsme se dostali vlakem nazývaným AMTRAK. Do Santa Clary, kde jsme do vlaku nastupovali, jsme dojeli tramvají, ke které jsme museli dojít zhruba hodinu pěšky. Bohužel veřejná doprava je zde poměrně drahá. Dva dolary za jednu jízdu na osobu, která v našem případě čítala pouhých pár zastávek, není zrovna málo. Ani cesta vlakem nebyla nejlevnější zaplatili jsme za ní 117 Dolarů. Ta však stála opravdu za to, neboť příroda, kterou jsme projížděli byla místy skutečně kouzelná.

Půjčil nám své auto “pro hosty”, Chevrolet Z71 alias Suburban, které bych spíše nazval tankem nebo hradem na čtyřech kolech. Jeho pětilitrový motor a jeho brutální vzhled budí respekt už při startování, a tak mi zajisté uvěříte, že se mi skutečně klepala kolena, když jsem poprvé usedal za jeho volant s vědomím, že s touhle čtyřkolkou povezu celý náš tým zpátky do Sunnyvale. Jestli je tohle pouhým autem pro hosty, nechci vědět, čím Roman jezdí teď :-D

z prava: Vojta, Tereza a já u půjčeného Chevroletu Z71

Také nám pomohl nalézt si dobré ubytování. Vidina bydlet do konce srpna v hotelu bez kuchyně a internetu není hrozivá jen pro nás, ale také pro naše peněženky a každodenní kilometrová nabídka bydlení na Craigslistu zrovna nemotivuje.

  • Portál Craigslist je způsob jakým v Americe nalézt prakticky vše, co hledáte od bydlení, přes práci až po zboží z druhé ruky. Můžete také sami poptávat. Procházet nabídky je zcela zdarma, takže se vyplatí na Craigslist sem tam zavítat i pokud jste sběratelé jakéhokoli druhu. Mohl by vás však odradit vzhled stránky, jehož vývoj uvízl v pravěku internetu.

Náš dík mu patří i za první facku, kterou našemu projektu udělil. V Praze nám bylo řečeno, že se v Silicon Valley dočkáme kritiky a že nebude snadné náš projekt před lidmi obhájit. Ale zatím to vypadá tak, že jsou zdejší lidé spíše zdatnými análními lezci než schopnými kritiky. Kromě Romana jsme totiž facku dostali jen od vice prezidenta Plug and Play Tech Centera, Alirezy Masroura. Ale ani ten se nezmohl na víc než na mírné přeformulování našeho nápadu.


Naše první kancelář

Náš koutek v open space prostoru STARTUP CAMPu v Plug and Play Tech Centeru je naší historicky první kanceláří, kterou sdílíme spolu s dalšími start up-povými projekty, které vám podrobně představíme jindy. Většina z nich se zabývá určitou formou plateb přes mobil či internet, sociálními sítěmi či webovými aplikacemi. Ale není se čemu divit. Vedení Plug and Play Tech Centera je více než pyšný na vývoj, který udělal vítěz posledního ročníku STARTUP CAMPu, Zoosk.

  • Zoosk začínal jako Facebooková seznamka. Dnes je dynamicky se rozvíjející seznamovacím portálem, který expanduje do několika zemí světa a jeho Facebooková aplikace už je pouhou malou součástí jinak již velkého podnikání.

Byť se mi nápad jak Plug and Play Tech Centra, tak jeho STARTUP CAMPu líbí, lidé jsou zde milí, vstřícní a atmosféra inspirující, musím přiznat, že kdybych si měl tuto akci platit, ke spokojenosti by bylo daleko.

vstup do našeho dungeonu :-D

Kancelářské prostory vypadají jako by zamrzly v 80. letech minulého století. Zdejší WiFi připojení nestojí ani za prd a u našeho stolu je k dispozici pouhý jeden ethernetový kabel (pro naše čtyři notebooky). Ten navíc leze z telefonu, který se sice chlubí tím, že se jedna o IP Phone od Cisco Systems, ale nemohu z něj udělat ani lokální hovor.

Obědy v kantýně nejen, že nejsou v ceně, ale také za mnoho nestojí. Je to taková lepší školní jídelna. Přednášky zatím příliš zajímavé nebyly a tiskárna pro start up-pové projekty měla dorazit už minulý týden.

chlapi v akci

Na druhou stranu musím podotknout, že jsme tady teprve druhým týdnem. Věřím, že se situace ohledně vybavení kanceláře a kvality přednášek ještě zlepší. Čeká nás tu ještě celá řada přednášek, akcí, čekáme na přidělení mentora a tak podobně. Možná se můj pohled ještě změní

Předchozím odstavcem bych rád podložil svůj názor, že české start up-ové projekty mohou v Praze nalézt mnohem lukrativnější nabídky a možnosti. Rozdíl mezi Prahou a Silicon Valley tkví v tom, že jsou zde mnohem vstřícnější lidé, všichni lidé si jsou rovni a platí to také o jejich projektech a plánech. Navíc díky mnohem většímu počtu lidí pracujících v IT odvětví a investorů, máte 100% vyšší šanci potkat někoho, kdo povýší vaše podnikání a nejspíše i váš život na novou, vyšší úroveň. Nicméně moje už téměř tříletá zkušenost s vlastními projekty mi už dokázala, že tohle je možné i v České republice. Hodně ovlivní to, jak daleko se svým projektem jste a pro jaký trh je určený


Svlékáme se z kůže

Po prvních dnech, kdy jsme vypotili litry potu, ověřili si naše dovednosti řídit tank, seznámili se s multi-kulti prostředím a vypořádali se s menšími šoky, jsme si zasloužili výlet a tak jsme si řekli, že si víkend pořádně užijeme.

Navštívili jsme místo zvané Mystery Spot, ve kterém údajně nefungují běžné gravitační zákony. Nedokáži se však zbavit dojmu, že se jedná o jeden velký fake, o kterém neexistují žádná vědecká vysvětlení jen z toho důvodu, že jim vedení atrakce nejspíše nepovolila výzkum. Co se mi líbilo mnohem více byla cesta parní lokomotivou z hezky naaranžovaného westernového městečka nedaleko Santa Cruz, se kterou jsme vyrazili do okolních lesů.

Završením pak byl den na pláži v Santa Cruz u Tického oceánu, kde jsem s Vojtou stavěl písečné království, které se záhy stalo atrakcí pro lidí ležící na pláži.

Bohužel i přesto, že jsme se v opalovacím krému koupali jako kousky jahody v jogurtu, spálili jsme se a po bolestivém týdnu s rudými těly se svlékáme z kůže jako hadi. Au!


náš druhý VLOG

A co bude dál? V dalším postu ode mě se dočtete jaký byl náš druhý týden v Silicon Valley, jak jsme prožili americký den nezávislosti a jak se bydlí v našem novém domově - v pěkném baráčku v San Jose. Zatímco já píši příspěvky určené pro tento blog, Vojta píše příspěvky pro náš vlastní, který naleznete na adrese http://usa.wpstudio.cz.


za tým easyWall,
Pier Kurth